domingo, 1 de febrero de 2009

Chris Anderson en PaperPapers —¡Gratis!

Como el WSJ ya le pagó lo pactado por sus ideas (¡Portada!) PaperPapers ofrece gratis la última pieza de Chris Long Tail Anderson. En el modelo de Chris, nosotros somos ganancia marginal. Y el WSJ es el cliente de pago que nos financia.

Gratis Total era The New New New Thing y resulta que es… Lo Mismo De Siempre. ¡Señoras y Señores, con ustedes… Eau d'Anderson!

:: Gratis can be a good business. How? Pretty simple: The minority of customers who pay subsidize the majority who do not. Sometimes that's two different sets of customers, as in the traditional media model: A few advertisers pay for content so lots of consumers can get it cheap or free.

:: [Sometimes is] Freemium: a free version supported by a paid premium version. This model uses free as a form of marketing to put the product in the hands of the maximum number of people, converting just a small fraction to paying customers.

:: With physical stuff, samples must be doled out sparingly —there are real costs to be paid. With bits, the free versions are too cheap to meter and can be spread far and wide. That's why so many people businesses (expensive!) are turning into software businesses (cheap!), which is why your cranky tax accountant has morphed into free TurboTax online, your stockbroker is now a trading Web site and your travel agent is more likely a glorified search engine.

:: What about the oldest trick in the book: actually charging people for your goods and services? This is where the real innovation will flourish in a down economy. It's now time for entrepreneurs to innovate, not just with new products, but new business models.

:: The psychological and economic case for [Free] remains as good as ever —the marginal cost of anything digital falls by 50% every year, making pricing a race to the bottom, and "Free" has as much power over the consumer psyche as ever. But it does mean that Free is not enough. It also has to be matched with Paid […] Free may be the best price, but it can't be the only one.

Vaya. Parió la montaña y nació un ratón: gratis es el mejor precio pero no puede ser el único. ¿Cuál es la parte de Todo Esto que no sabíamos?

Ni uno sólo de los ejemplos que cita de esta Nueva Economía –YouTube, Hulu, Facebook– salvo Google, más o menos, tiene buena salud como empresa. Al final hay una cuenta de resultados y un balance, estimado Chris. Y no cuadran. Suerte tienen de la bolsa, del capital-riesgo y, claro, de la parte gratis de internet.

¿Es Todo Esto un buen modelo de negocio para sostener el periodismo que la ciudadanía necesita?

Que se lo pregunten a Metro.

Uno echa mano del concepto viejo: Desintermediación. Obviamente, cuanto menores son los costes transaccionales más fácil y más barato es el acceso al mercado –o de la gente a los productos y servicios, véalo del lado que quiera. Esta crisis ayudará muchísimo a que todo esto ocurra. Por ejemplo, uno de los intermediarios más conocidos –la planta de impresión– morirá y… ya saben.

Esperemos primero a que se pase el vigente furor estatalista, que no es más que un reflejo de miedo de la gente hábilmente explotado por los políticos, que se libran así del castigo que merecen por ser protagonistas del desaguisado.

Esperemos también Free, el libro de Anderson, que sale el próximo julio. Quizás la Nueva Economía Gratis necesite ese Viejo Producto Físico producido por una Empresa Vieja –una editorial– y distribuido y mercadeado A La Antigua a través de un canal De Siempre. Porque el libro no será gratis. (¡Tampoco!).